RICOH GR || The Best street photography camera

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Hace aproximadamente un año y medio, adquirí una joya de equipo fotográfico pero no había encontrado el tiempo para hacer una buena reseña sobre esta camarita, estoy hablando de la Ricoh GR. La cual desafortunadamente ya no se encuentra en producción, aunque aún se puede encontrar usada. La que si se encuentra en venta es la Ricoh GR II y la diferencia entre una y otra es que la segunda cuenta con WIFI integrado poder controlar la cámara desde un dispositivo móvil y para pasar las fotos de manera inalámbrica desde la camara a tu dispositivo movil, diría que ésta es la novedad mas importante, las demás las considero de menor importancia o no gran diferencia, así que espero que esta reseña les sea util para conocer las dos cámaras y les ayude si están considerando comprar una cámara de tamaño pequeño.

Antes que nada presento la Ricoh GR con una fotografía tomada con dicha camara. Ésta foto fue tomada hace poco mas de un mes en Perú. El es Manuel, un fotógrafo de 93 años que trabaja en la Plaza de Armas de Cusco y que se dedica a tomar fotos a la gente que visita la plaza.

ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-22Cuando y como compré esta cámara? La Ricoh GR la adquirí en Enero del 2015 cuando estaba en busca de una cámara potente e inigualable. Algo que pudiera llevar conmigo todo el tiempo y no me estorbara por tamaño o peso como una DSLR o una mirrorless, buscaba algo más compacto y con la posibilidad de configurarla a mi gusto completamente, como si fuera una reflex de formato lleno. Anteriormente usaba una Fujifilm X100s, la probé y me gustó pero aún así buscaba algo más discreto. Y eso es algo que me llamo de inmediato la atención de la Ricoh. La primera vez que supe de ella fue por unas fotos que vi de mi querido amigo Fer Juaristi, desconozco como él supo de ella o quién se la recomendó pues en realidad no es una cámara popular o muy conocida. (De hecho después supe que la marca hace fotocopiadoras) así que termine comprándola por la recomendación de Fer.

Como buen técnico y un poco geek en asuntos de electrónica, una vez que tengo un aparatito nuevo, lo primero que hago obviamente es leer el manual :-) Así que cuando recibí la cámara me lo leí completo y me lleve una grande sorpresa al ver todo lo que se podía hacer con esta cámara. Increíble que las configuraciones posibles son casi mayores a las de una DSLR, en solo una discreta y ligera camarita. Lo pueden imaginar? Comencé a probarla sacándole todo el potencial posible y sobra decir que desde un principio me enamoré de ella… lo demás es historia, pues desde ahí comencé a traerla conmigo para todos lados. La cámara es tan compacta que la guardas como un celular en el bolsillo de tus pantalones.

En la red encontrarán muchas reseñas de carácter técnico sobre esta cámara, la mía pretende ser basicamente informativa, entrando en detalle sobre algunas configuraciones extremadamente buenas.

Unas características básicas y técnicas sobre la cámara:

Sensor: CMOS APS-C de 16,2 Megapíxeles sin filtro de paso bajo (l)

Pantalla: Resolución de 1,230,000 pixels, 3 pulgadas

Peso: 250Gr (Ya con bateria y tarjeta SD… Que quéeee?)

Lente: 28mm fijo (Equivalente full frame) F/2.8

El sensor tiene la medida perfecta y nos da un archivo de 4928 x 3264 que es muy parecido y poco mas grande al de una Nikon D700 de 12 Mp. No tiene un filtro de paso bajo así que nuestra fotos tendrán una nitidez mucho mejor que otra cámaras, incluyendo muchas DSLR. El peso es de las mejores características, es aproximadamente el doble de un iPhone 5, la puedes llevar todo el día en la bolsa del pantalón y casi olvidarte de ella. El lente que tiene integrado es una chulada, de alta calidad y muy luminoso, suficiente para poder tomar fotos de muchos tipos.

Quien debería de comprar esta cámara?

⁃ Todos jajaja

⁃ Quien busca un compromiso entre precio y desempeño sin igual.

⁃ Quien quiera una cámara super ligera y muy compacta de alto desempeño.

⁃ Quien le gusta cambiar el tiempo de obturación y apertura con dos perillas horizontales, exactamente como en una NIKON.

⁃ Profesionales de la fotografía que buscan algo completamente configurable.

⁃ Quien disfruta tomar fotos de fotografía callejera (Street Photography)

⁃ Quien gusta y prefiere los lentes angulares como 28mm y 35mm para contar historias

⁃ Quien sabe que las mejores fotos NO solo se toman a F/1.4

⁃ Quien le gusta trabajar con foco manual.

Quien NO debería comprar esta cámara?

⁃ Quien prefiera una marca “conocida”.

⁃ Quien quiera zoom y tener opciones de óptica.

⁃ Quien quiera ver a travez de un visor óptico o electrónico. (Pues la Ricoh GR solo cuenta con Live View)

⁃ Quien la busca para hacer retratos usando una óptica 50-85-105mm. (Esta cámara viene con un 28mm integrado).

Les dejo una mini galería de fotos tomadas por mi. Fotos de viajes, de lugares dónde considero que la luz es más interesante, fotos que fueron tomadas en todos lugares, en la calle donde vivo, de mi perrita, de todo lo que me inspira. Todas tomadas con la Ricoh GR.

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CONSEJOS Y CONFIGURACIONES QUE RECOMIENDO UTILIZAR:

Foco Manual. Para enfocar en la Ricoh tenemos no dos, no tres, no cuatro, si no siete modalidades. Multi AF, Spot AF, AF Preciso, Seguimiento sujeto, Foco Manual, Snap, Infinito. Yo personalmente cuando trabajo en autofocus uso solo el AF Preciso (Pinpoint AF en inglés) El cual sería el punto de foco mas pequeño de todos. Cuando uso foco manual uso el de infinito o el Snap, donde tu decides la distancia previamente y se mantiene fija hasta que la cambies. Aquí sugiero entre 1.5 y 3Mts. si te gusta la fotografía callejera. ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-3

Autofocus. Si la cámara la usas con foco manual y por una toma en especial quieres cambiarte a AF, no hay necesidad de cambiar una función o presionar varios botones para cambiarte a AF. Si configuras #1 “Ajuste AEL-AFL” como “AFL”, #2 “Ajuste C-AF Cont” como “Prioridad AF” en “Prioridad Obturator” y #3 “Ajuste Mant. bloque AEL/AFL en “On” , lo tienes resuelto :-) Puedes mantener la cámara en foco manual todo el tiempo, o con la distancia preestablecida que tu quieras y al presionar el botón de AEL-AFL se activa el AF, como si fuera el AF-ON de una reflex. Yo lo he configurado que se active el AF y se bloquee, pero esto es muy personal y la configuración #3 se puede poner en OFF. De igual modo, cuando trabajas en modalidad AF, el foco esta en el botón del disparador, pero también lo puedes activar con el AFL, de esta forma el foco es independiente del disparador. ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-1

Filtro ND. El filtro Neutral Density sirve en pocas palabras para obscurecer tu toma. Esta opción me parece increíble. Tal vez quieres hacer una exposición muy larga durante el día, cuando hay mucha luz; O sincronizar un flash externo pero a no más de 1/250? Para hacer esto puedes activar el filtro ND y automáticamente pierdes tres pasos. En Practica es como si la cámara se pusiera gafas de sol, y va a ver mucho mas obscuro, te da una exposición diferente dónde necesita hacer entrar mas luz.

Botones de funciones. En algunas cámara DSLR de Nikon o Canon hay un solo botón donde se le pueda añadir una función especial (Fn), la mayoría tienen dos (Pv y Fn), la Ricoh GR tiene tres… Oh yeah! Dos se llaman Fn (Fn1 y Fn2) y un tercer botón llamado Effect. Esto me da mucha libertad y manejo para no perder tiempo al momento de para captar una imagen. En el botón Fn1 tengo el filtro ND, en el Fn2 activé el temporizador (Self timer) y en Fn3 (Effect) el ISO. Y esto es lo que más me gusta: El ISO por default esta en la palanca horizontal ADJ junto con otras funciones, así no resultaba tan rápido cambiar el ISO. Ademas la ubicación del botón Effect esta muy bien ubicada. Y ustedes pueden darle la función que mas se adapte a lo que quieran. ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-5

TAV. Muchas cámara, casi todas tienen como modo de exposición los clásicos M,Tv,Av,P. Mientras la Ricoh GR cuenta también con la función Tav que es trabajar con prioridad del ISO, o sea que establecemos el tiempo y el diafragma que queramos y la cámara decide el ISO. Esta función esta disponible en muchas reflex, el ISO automático y se trabaja en Manual, pero yo no lo había visto antes en la perilla de los modos junto a los demás. ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-6

-MY1-MY2-MY3. Estas son configuraciones personalizadas depende el uso que necesites.

En MY1 (El cual nombré STREET ‘GNORANTE) tengo una configuración que funciona exclusivamente para Street Photography. Lo tengo en Av (prioridad de apertura), ISO alto, foco manual y -1.0 EV (este último porque siempre prefiero que sea mas obscuro que claro). En MY2 (HIGHLIGHTS) tengo una configuración en Manual siempre igual con tiempo de obturación, apertura e ISO para trabajar con altas luces, siempre los mismos números. Con esto, sin dudar sobre la exposición y que valores usaré, si hay luz dura selecciono MY2 y ya se que mis fotos tendrán una exposición perfecta o muy buena, sin batallar y buscar la exposición para esta escena. En MY3 (RAW DI LUSSO) tengo la cámara en P de Program a 640 ISO y foco en Manual a infinito (∞) con una compensación de exposición de – 1.0 EV. Esta configuración la uso por ejemplo cuando estamos en un coche manejando a 100km/h y desde la ventana veo algo que me gusta, un panorama etc, pero no tengo el tiempo de cambiar los valores, lo que hago para tomar la foto en una fracción de segundo es cambiar a MY3 y se que al menos algo decente saldrá tanto en exposición como foco y sin estar movido por las vibraciones y la velocidad del coche.

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Bonus: Otras detalles genericos sobre la Ricoh.

Calidad de archivos. Para ser una cámara compacta (o Point & Shoot, como se conoce en inglés), tiene una calidad asombrosa. Esto por el ausencia del filtro de paso bajo. Y el resultado es una nitidez increíble y mucha calidad en el detalle.

Macro. La distancia minima de foco por ser un 28mm es perfectamente normal y aplicable en muchas situaciones. Si quieren hacer una toma aún mas de cerca, solo basta activar la función de MACRO que está a un click y te permite tomar fotos a una distancia muy cercana.

Flash. El flash se puede disparar usando la potencia en manual que nosotros queramos. Esta cambia desde el máximo de potencia (1/1) hasta 1/64 de potencia. Si sabes usar bien el combo de ISO altos y un tiempo lento de obturación, pueden resultar cosas muy interesantes aunque el numero guía del flash sea muy pequeño. Además la cámara cuenta con la conexión para montar sobre la cámara un flash cualquiera que dispare en manual, o un radio para disparar flash externo afuera de la cámara. Un punto a favor diría.

Procesador. La cámara es increíblemente reactiva, cualquier botón que presionemos o cualquier cambio que hagamos, esta lo hace en una fracción de segundo, nunca se traba ni es lenta. Si por ejemplo tienen unas 500 fotografías en la tarjeta y quieren verlas en el display puedes hacerlo esperando el mínimo de tiempo, es en verdad muy rápida para realizar esta acción y lo mejor de todo es que nunca se traba o se traba, ya sean Raw o Jpeg. Increíble.

Estética. Es una cámara compacta completamente negra, muy pero muy discreta y si decidas usarla para fotografiar gente en la calle está genial, pues la gente no te presta atención y puedes pasar como un turista más fotografiando cualquier cosa :-) Pesa solo 250Gr ya con batería y tarjeta, o sea prácticamente nada. Los botones están muy bien distribuidos y ergonomicamente hablando es perfecta, aún si tienes manos grandes como yo jajaja. ricoh-gr-II-settings-hands-on-review-street-photography-travel-camara-8Espero les haya servido de algo esta reseña/análisis sobre la Ricoh, si piensan adquirirla pregunten y espero poder resolver sus dudas, si ya la han adquirido comenten lo que les gusta de ella o incluso lo que no. Agradeceré si comparten esta reseña para que pueda llegar a más gente que esté pensando comprar una joyita fotográfica.

ENGLISH VERSION

About a year and a half ago, I bought a gem of photographic equipment, but I couldn’t find the time to write a good review about this camera, I am talking about Ricoh GR. Unfortunately, the camera is not being produced anymore, but you can still find a secondhand one. The one you will still find new to buy is the Ricoh GR II. The difference is that the second camera has an integrated WIFI, which helps you control the camera from a mobile device and helps you transfer photos wirelessly from your camera to your device. I would say this is the major novelty, the rest I consider less important or with no big difference, so I hope you will find this review useful in order to know these two cameras and help you choose a compact camera, in case you are looking for one. Firstly, I will show you a photograph taken with Ricoh GR.

This photo was taken more than a month ago in Peru. He is Manuel, a 93 year old photographer who works in Plaza de Armas of Cusco and he spends his time taking photos of people who visit this touristic place.

When and how I bought this camera? I bought Ricoh GR in January 2015, when I was looking for a powerful and unique camera, something I could carry with me at all times and does not hinder me by size or weight like a DSLR or mirrorless. I was looking for something more compact and with the possibility to configure it to my linking completely, like it was a full-frame reflex camera. Previously, I was using FujifilmX100s. I tried it and I liked it, but I was looking for something more discreet. That is something that Ricoh caught my attention with immediately. First time I found out about the camera was through some photos of my dear friend, Fer Juaristi. I have no idea how he found out or who recommended the camera to him, because it really is not a famous or popular camera. (Actually, after this I found out the company makes photocopiers), so I ended up buying it because Fer recommended it to me. As a good technician and a little geek in matters of electronics, once I have a new device the first thing I do, obviously, is to read the user manual :-) So when I got the camera, I read it fully and I got surprised at how many things you can do with it. It is amazing that the possible settings are almost greater than those of a DSLR, in one discreet and light camera. Can you imagine? I started by testing its full potential and I have to say, from the beginning, I fell in love with it. The rest is history and since then I started carrying it with me everywhere. The camera is so compact that you can keep it in a case, just as a phone, in the pocket of your pants. On the internet you will find many reviews of the technical nature of this camera, my review is basically meant to be informative, going into details about some extremely good settings.

Some basic information and specifications about the camera:

Sensor: CMOS APS-C at 16.2 Megapixels with no low-pass filer (I)

LCD: Resolution of 1.230,000 pixels, 3.0”

Weight: 250Gr (With battery and SD card… wait what?!)

Lens: 28mm fix equivalent to full-frame) F/2.8

The sensor has the perfect size and gives us a file of 4928 x 3264, which is very similar and a bit larger than one of a Nikon D700 of 12MP. It doesn’t have a low-pass filter, so our photos will have a better sharpness than other cameras, including many DSLR. The weight is one of the best features, it is approximately twice heavier than an iPhone 5, and you can carry it all day in your pants’ pocket and forget that it’s there. The lens that comes with it, it’s a gem, very good quality and bright, enough for any type of photography.

Who should buy this camera?

• Everyone hahaha

• Those looking for an unmatched compromise between price and performance.

• Those who wants a light camera and very compact, but with a high performance.

• Those who like to change shutter speed and aperture with two horizontal wheels, exactly like a NIKON.

• Photography professionals who are looking for something fully configurable.

• Those into street photography.

• Those who likes and prefers the wide lenses like 28mm and 35mm, to tell stories.

• Those who know that the best photos are not taken only at F/1.4

• Those who like working with manual focus.

Who shouldn’t buy this camera?

• Those who prefer a commercial brand.

• Those who wants a zoom and optical options.

• Those who like an optical or electronic viewfinder. (Ricoh GR comes only with LiveView)

• Those looking for a portrait camera with optics between 50-85-105mm. (This camera comes with a 28mm integrated lens).

I will leave you with a small gallery of photos I took. Photos from my travels, of places where I thought the light is more interesting, photos that were in different places, on the street where I live, of my dog, of everything that inspires me. All photos were taken with Ricoh GR.

ADVICE AND SETTINGS I RECOMMEND YOU USE:

Manual Focus. To focus with Ricoh we have not two, not three, not four, but seven options. Multi AF, Spot AF, Pinpoint AF, Tracking subject, Manual Focus, Snap, Infinity. Personally, when I work with autofocus, I use only the Pinpoint AF, which is the smallest point of focus of all. When I use manual focus, I use the infinity or the Snap, where you decide the distance forehand and you maintain it fixed until you decide to change it. Here I suggest between 1.5-3 meters if you like street photography.

Autofocus. If you use the camera with manual focus and if you decide for a particular photo to change it to AF, there is no need to change a function or press a couple of buttons. If you set #1 “Adjust AEL-AFL” to “AFL”, #2 “Adjust C-AF Cont” as “AF Priority” to “Shutter Priority” and #3 “Adjust Mant. Block AEL/AFL in “On”, you have it resolved :-)

You can keep your camera on manual focus all the time, or with the preset distance that you want and pressing the button AEL-AFL will activate AF, like it was AF-ON of a reflex camera. I have set it to activate AF and lock, but this is a personal preference and the setting #3 can be set on OFF.

Equally, when you work with AF, the focus is in the trigger button, but also you can activate it with AFL, this way the focus is independent from the trigger button.

ND Filter. The Neutral Density filter, in a few words, is used to darken your shot. This option is amazing. Maybe you want to make a long exposure during the day, when there is a lot of light; or sync an external flash, but no more than 1/250? To do this you can activate the ND filter and automatically you darken it with 3 steps. In practice, it’s like the camera has sunglasses and sees much darker, it gives you a different exposure, where you need to bring more light.

Function Buttons. In some DSLR cameras, Nikon or Canon, you have a single button where you can add a special function (Fn), the majority has two (Pv and Fn), the Ricoh has three…YES! Two are called Fn (Fn1 and Fn2) and a third button is called Effect. This gives me much freedom and handling not to waste time while capturing an image. For Fn1 I have the ND filter, for Fn2 I turn on the self-timer and I use Fn 3(Effect) for ISO adjustments. And this is what I like most: the default ISO is in the horizontal lever ADJ together with other functions, and that way it was not that fast to change the ISO. Besides the positioning of the Effect button is very well located and you can give it the functions that best adapts to your needs.

TAV A lot of cameras, almost all, have the classic exposure modes M, Tv, Av, P. Meanwhile, Ricoh GR has an additional function: TAV, which works with ISO priority. We decide the shutter speed and aperture and the camera decides the ISO. This function is available in many reflex cameras, the ISO is automatic and you work on Manual, but I never saw it before in the wheel together with the other exposure modes.

-MY1-MY2-MY3 These are personalized settings depending on what the user needs.

In My1 (Which I named STREET ‘GNORANTE) I have a setting that works only for Street Photography. I have it on Av (aperture priority), high ISO, manual focus and -1.0 EV(this last one just because I prefer it darker than lighter).

In MY2 (HIGHLIGHTS) I have a setting on Manual always the same with shutter speed, aperture and ISO to work with highlights, always the same numbers. With this preset, I know without a doubt, that if there is a hard light and I select MY2, I will have a perfect or very good exposure, without struggling to find the right exposure for this scene.

In MY3 (RAW DI LUSSO) I have the camera on P from Program, a 640 ISO and manual focus at infinity (∞) with a exposure compensation of -1.0 EV. I use this preset, for example, when I am in a car driving at 100km/h and from the window I see something I like, a panorama etc, but I don’t have the time to change the values. I just change to MY3 and I know that something decent will come out of that shot from an exposure and focus point of view, while not being affected by the vibration or the speed of the car.

Bonus: Other key features about Ricoh.

File quality. For a compact camera (or Point and Shoot as known in English), it has an amazing quality. If you want to shoot even closer, it is enough to activate the MACRO function, which is a click away and allows you to take a photo from a very small distance.

Flash. The flash can be triggered manually, using the power we want. This changes from maximum power (1/1) to 1/64. If you know how to use the combination between a high ISO and a long exposure time, you can achieve some great results even if the flash guide number is very small. The camera comes with the option to add a hot-shoe flash on top, one that can have a manual mode, or you can connect a radio trigger at the top to trigger a flash that is not mounted on your camera. I would say this is a plus point.

Processor. The camera reacts amazingly, whatever button you press or whatever change we make, it does it in a fraction of a second, never crashes or performs slow. If, for example, you have 500 images on your card and you want to view them on display you can do that with minimum waiting time. It’s very fast with this action and it never gets stuck or works slow, no matter if it is a RAW or a JPEG. Amazing.

Aesthetics. It is a compact and completely black camera, very, but very discreet and if you decide to use it to photograph people on the street, it’s perfect. People don’t pay attention to it and you can pass as a tourist who just takes photos :-) The weight is only 250Gr with battery and card, basically very light. The buttons are placed very well, and ergonomically talking, it is perfect, even better if you have bigger hands like me hahaha.

I hope my review/analysis on Ricoh was useful. If you are thinking of buying it you can ask me questions and I hope to answer and clarify any issues. And if you already bought it, please comment on what you like the best or what you dislike. I would appreciate if you shared this review so it can reach anyone who might be looking for a photographic gem.

Dennis.

 

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  • Sebastian LealJune 21, 2016 - 6:07 AM
  • ThiebauldJune 21, 2016 - 7:31 AM

    Thanks for the Share Dennis!

    I think I will give a try :).ReplyCancel

  • Cinthya Davizon VegaJune 22, 2016 - 8:40 PM

    Cool review!! me funciona mucho..mas enamorada de esta hermosa camarita!ReplyCancel

  • AbdurJuly 24, 2016 - 6:08 AM

    Wow…. best.ReplyCancel

  • Antonio Aroca SantínJuly 25, 2016 - 12:21 PM

    Hace dos meses buscaba una buena compacta para Street Photography. Despues de mucho mirar, y gracias a varios artículos de este blog, me decidí por la Ricoh GR, y también que no quería la II, si no la I. Tuve la suerte de encontrar una de segunda mano a muy buen precio.

    Desde entonces soy feliz, una camara con una potencia brutal que guardo en la palma de mi mano,desde fonde consigo unas tomas fantasticas,y aún mecestoy haciendo con ella y no le saco todo su partido. Así que muy de acuerdo con tu articulo.ReplyCancel

  • Gordon PressleyJuly 27, 2016 - 4:21 AM

    A great review and some cool tips.. great images also.. :)ReplyCancel

  • Luis CasadevallMay 9, 2017 - 8:33 PM

    Denis, estoy acostumbrado a una Nikon, pasar a esta Ricoh, es un cambio muy rotundo, pero para la fotografia de calle que estoy haciendo es lo que necesito.
    Me puedes pasar, por favor,la configuracion de la camara para este tipo de fotografía. segun tu experiencia?
    Me la he comprado hoy y me voy a Nápoles el viernes y no me da tiempo de experimentar demasiado.

    Mil gracias.
    Luis.ReplyCancel

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